美国会酝酿立法吸引外国投资呼吁修改《美国移民和国籍法》

更新时间:2012-08-13 11:58    文章字体大小: | |
内容提要:美国国会众议院司法委员会部分成员提出一项名为《2012美国投资及创造就业法案》的议案,呼吁对现行的《美国移民和国籍法》做出部分修改


 

近日,美国国会众议院司法委员会部分成员提出一项名为《2012美国投资及创造就业法案》的议案,呼吁对现行的《美国移民和国籍法》做出部分修改,以吸引外国投资和熟练工人进入美国。有分析认为,该案很难在参议院获得通过。在大选的敏感时刻,奥巴马似乎更关心能从美国选民中获得多少支持,而顾不上“等待成为美国公民”的群体更为关心的移民政策

 

新法推动经济复苏

 

727,美国国会众议院司法委员会提交了一项名为《2012美国投资及创造就业法案》的议案,要求对现行移民法规的部分条款进行修订,以鼓励外国投资和熟练工人进入美国。

 

议案由委员会资深成员、来自密歇根州的民主党议员约翰·坎耶斯和来自犹他州的共和党议员詹森·查菲兹共同提出,这一跨党派的提案在众议院得到不少支持,美国商会、美国风险投资协会和全美小企业协会对此也大为叫好。

 

“这一法案将有助于像深受经济衰退重创的底特律这样的城市重获新生,为美国工人提供更多的就业机会,以及扭转数十年来人口下降的趋势。”坎耶斯说。

 

但是,外国投资和熟练工人进入美国面临移民政策和签证制度的制约。在现行政策下,美国雇主及其招聘的外国劳工可以通过美国公民及移民服务局申请工作签证,但坎耶斯认为在签证上的种种限制不足以鼓励外国企业来美投资。

 

“现在,我们的移民体系对那些在美国经济中占据工作岗位的申请提供绿灯,对那些能够创造就业的签证申请却多加限制,这样做没有意义。”坎耶斯说,“由于缺少永久居留的渠道,很多外国投资被挡在门外,我们的经济和低迷的就业就难以获得外部支持。”

 

坎耶斯表示,推动移民改革以吸引外国投资是一种双赢,理应得到各个阶层的支持。他希望并相信,在8月国会休假期过后,能推动相关立法取得进展。

 

工作签证处处设限

 

美国针对外国劳工的签证政策,是坎耶斯推动的议案希望予以改革的重要内容。美国政策国家基金会根据国土安全部的数据所做的一项研究表明,美国对外发放工作签证呈逐步收紧之势。

 

研究显示,从2007年到2011年,L-1B签证的拒签率从7%猛增到27%,该类型签证针对的是跨国企业派往美国分部的外国员工。而同期H-1B签证的签发率则由11%上升至17%,该类型签证适用于由美国雇主提供担保、从事特殊行业的外国劳工。

 

不仅如此,美国政策国家基金会去年10月发布的一份报告表明,已经获得工作签证的外国劳工,在申请美国绿卡时将面临“更为漫长的等待时间”,依国别不同需要等待5年甚至几十年。

 

报告指出,来自中国和印度的熟练工人若持“雇佣二类签证”(EB-2)进入美国,申请绿卡时将很快面临“被积压”的状况。国务院已经表示,至少在2012财年内,将不再接受持EB-2签证的中国和印度劳工提出的绿卡申请。

 

研究发现,中国和印度劳工进入美国后,申请绿卡等待的时间最长。持EB-2签证来美的印度劳工,获得绿卡需要等待8年以上,而持“雇佣三类签证”(EB-3)来美的,绿卡审批程序最长可能达到70年。持EB-3签证的中国劳工要想获得一纸绿卡,也要等待20多年。

 

美国国务院指出,即便是限制最宽松的“雇佣一类签证”(EB-1)持有者,他们申请绿卡的等候时间也会“大为延长”。

 

“如果不改变现行政策,拥有熟练技术的外国人,包括那些在美国接受高等教育的外国人,他们要获得绿卡的等待时间只会更长。”美国政策国家基金会的报告称,“这将威胁到美国吸纳外国技术人才的能力,而这些外国人才可能愿意选择在美国发展事业。”

 

参议院难对法案放行

 

有一种声音认为,绿卡制度并没有阻挡高技术人才留在美国,因为许多外国学子获得博士学位后,大多都选择先在美国待上几年。

 

对此,美国政策国家基金会的报告指出,在美国获得博士学位的外国学子毕业后通常只在学术界工作,对创造就业和刺激经济并没有直接影响,而且这些人在H-1B签证持有者中只占年均13%的比例。调查显示,获得科学和工程博士学位后能在美国待上5年的印度学子的比例,已经从2000年的89%下降到2004年的79%

 

该基金会认为,美国国会可以改革相关法律,以缓和高技能移民获得绿卡的长时间等待压力。譬如,对雇佣移民取消国别限制,或者对在科学、技术、工程或数学专业获得硕士以上学位的外国学子,在雇佣绿卡配额方面采取豁免措施。

 

事实上,美国国会部分议员也一直在推动相关移民政策的改革。针对国会1990年通过立法,将每年对外国人发放的工作签证数量限定在14万个的规定,查菲兹众议员联合司法委员会主席拉马尔·史密斯于去年就提出议案,呼吁改变这一陈旧和过时的规定。

 

他们提出的《2011年高技能移民公平法案》,最终在众议院以389票对15票的压倒性结果获得通过。但法案随后在参议院遭遇僵局,最终未能成为法律。

 

“这一法案如果获得通过,将导致未来大量移民涌入美国,对此我深表担心。”来自艾奥瓦州的共和党参议员查尔斯·格拉斯利当时说,“我同时担心,这样的法案对在失业率处于历史高位时寻求高技能工作的美国公民而言,起不到什么帮助作用。”

 

分析认为,坎耶斯等人提出的相关议案,也很难在参议院过关。美国的移民体系虽已破损不堪,但在大选年的奥巴马更关心能从美国选民中获得多少支持,而顾不上“等待成为美国公民”群体面临的问题。这从奥巴马对非法移民宣布“特赦”,争取更多少数族裔的政治支持中可见一斑。

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